Мечеть Биби-Ханым

Соборная мечеть Амира Темура, также получившая имя Биби-ханым, была сооружена в начале XV в. как главная мечеть Самарканда, а значит и всей темуридской державы. К сооружению грандиозного комплекса, продолжавшегося 5 лет, были привлечены лучшие зодчие и ремесленники Мавераннахра и покоренных стран. Для подъема и перевозки грузов при строительстве мечети использовались индийские слоны. Вернувшись из дальнего похода, Амир Темур остался недоволен масштабами постройки. По его приказу высоту портала мечети довели до 45 м. Его свод фланкировали мощными пилонами и минаретами высотой до 60 м. На главном входе в мечеть установили бронзовые ворота, издававшие при ударе долгий мелодичный звук. Эти ворота вывезли из Самарканда войска шаха Надира, а затем вернули. Позже их переплавили на монеты. Обширный двор мечети размером 129х99 м был выстлан мраморными плитами. Он вмещал тысячи верующих, приходящих на молитву.

В центре двора раньше находился павильон для ритуальных омовений. Ныне здесь стоит мраморный пюпитр для гигантского Корана. Он был изготовлен при Улугбеке и находился в главном здании. По периметру двора проходила арочно-купольная галерея, опирающаяся на четыреста мраморных колонн. На его осях находятся три здания с куполами: напротив портала – главное здание мечети, где располагалась кафедра имама (минбар) и две малые мечети по бокам. Портал главного здания играл роль огромного михраба. По четырем углам внешней стены находились минареты. Масштабы сооружения были настолько велики, что его кирпичные конструкции не выдержали своего веса, и уже в первые десятилетия мечеть стала разрушаться. От мечети XV в. остались только руины мощных устоев входного портала, трех купольных зданий и углового минарета. Консервация и частичная реставрация мечети была осуществлена только в конце XX–начале XXI вв.