Древний Самарканд

Древнее городище Самарканда находится на обширном холмистом плато, носящем имя легендарного туранского царя Афрасиаба. Уже в VIII – начале VII века до н. э. на Афрасиабе возникло городище площадью более 200 га. С севера и востока его защищали обрывы речных протоков, с юга и запада — глубокие овраги. При Ахеменидах город был опоясали массивной стеной с внутренним коридором и башнями. Большинство ученых отождествляют Афрасиаб с древней согдийской столицей Маракандой, разрушенной во время похода Александра Македонского в IV в. до н. э. Возрождение Самарканда произошло в IV–VIII вв., когда расцвела международная торговля на Великом шелковом пути. В это время Самарканд становится наиболее сильным княжеством Согда. В V–VII вв. он признавал власть эфталитов и тюрков, VII–VIII вв. — Китайской династии Тан. В эти столетия вокруг Самарканда строятся четыре круга новых стен. На территории города возводятся зороастрийские храмы, культовые постройки буддистов и христиан. Сохранились настенные росписи дворца правителя. В VIII в. Самарканд был завоеван арабами во главе с Кутейбой.